Каменъ

 Мы часто забываем или не отдаем себе отчета в том, что минералы и горные породы, в просторечии именуемые камнями, такая же неотъемлемая часть окружа­ющей нас природы, как растения и животные. Между тем мир камня гораздо древнее живого мира, он оказал и до сих пор оказывает глубочайшее влияние на возникнове­ние и развитие человеческой цивилизации. Не случайно первая, самая древняя и про-лолжительная часть истории человечества, теряющаяся во мгле былых тысячелетий, именуется каменным веком.

Для первобытного человека камень был и оружием и инструментом. Наши дале­кие предки хорошо разбирались в его свойствах, изготавливая из вязкого базальта или нефрита прочные молотки, а из хрупкого с острыми сколами кремня или обси­диана — ножи, скребки, наконечники копий и стрел, по твердости не уступающие ста­ли. Из пирита и кремня высекались искры, разжигавшие огонь. Прозрачные и яркие камни — самоцветы — поражали воображение древних людей, они наделяли эти камни магической силой. Именно камень донес до нас скудные сведения о материаль­ной культуре и быте людей палеолита — древнего каменного века.

Каменный век сменился веками металлов: медным, бронзовым, железным, знаме­нуя тем самым прогресс цивилизации. Сменилось и главное назначение камня, кото­рый стал использоваться не только в своем естественном виде, но и в качестве ру­ды — источника содержащихся в нем металлов и других химических элементов. Само название «минерал» произошло от позднелатинского слова ттега («минера»), озна­чавшего «рождающий металл», то есть руду.

С появлением городов камень стал широко использоваться как прочный строи­тельный материал, прежде всего для сооружения дворцов и храмов, которые и сегодня поражают нас своей долговечностью. Наиболее редкие и красивые драгоцен­ные камни, подобные рубину, изумруду и алмазу, сделались символом знатности и богатства и наряду с золотом приобрели функцию денег, порой заключая в ничтож­ном объеме огромную стоимость.

Камень — замечательный при­родный материал  стал неотъемлемой частью культуры человечества. Даже сегодня, в эпоху метала и синтетики, он играет гораздо более значительную роль в нашей жизни, чем мы можем себе представить. Тем не менее как бы это небыло парадоксально, но с увеличением использования в строительстве металлических конструкций, природный камень становится наиболее желательным материалом фасадной отделки.